Carte d'identité

La courgette est cultivée depuis peu en France, mais elle a su très vite se faire adopter. Ce légume du soleil qui fleure bon la Méditerranée est présent dans les assiettes tout l’été. Facile à préparer, la courgette se consomme sous toutes ses formes. Et sa richesse en vitamines vous donne de l’énergie à la belle saison.


En bref

  • Une courgette pèse entre 200 et 300 grammes. Sa peau brillante, d’un vert plus ou moins soutenu, parfois jaune doré, recèle une chair tendre, blanche à jaune pâle. La courgette varie en  longueur et en rondeur selon les variétés.
  • La courgette marie un apport calorique minimal et une concentration en vitamines et nutriments maximale. Riche en vitamines, elle accompagne et dynamise vos menus d’été et convient même aux tout-petits.
  • Facile à vivre au quotidien, la courgette se consomme aussi bien cuite que crue, râpée, sautée, poêlée, farcie, etc. Sa préparation, de la découpe à la cuisson, est très rapide.
  • La culture de la courgette en France est récente. Originaire du Mexique, elle ne pousse sous nos latitudes que depuis le XIXe siècle.
  • Légume d’été par excellence, la courgette est présente sur les étals de mai à septembre.

oct.
nov.
déc.
janv.
févr.
mars
avr.
mai
juin
juil.
août
sept.
  • Pleine saison Pleine saison
  • Disponible Disponible
  • Indisponible Indisponible

En quelques chiffres

Production (à destination du frais, hors transformation)

  • France : 177 888 tonnes [1]

Essentiellement en:

- Provence-Alpes Côte-d’Azur: 35%

- Languedoc-Roussillon: 16%

- Rhône-Alpes: 9%

  • Europe : 1 446 333 tonnes [2]

La France est le troisième producteur européen de courgettes, derrière l’Espagne et l’Italie.

 

Consommation

Par an et par ménage acheteur : 5,1 kg [3] (selon l'INSEE, un ménage acheteur représente 2,3 personnes).

[1] Production française à destination du frais en tonnes : source Agreste – SAA, moyenne 2015-2017
[2] Production européenne en tonnes : source Eurostat, moyenne 2014-16
[3] Kantar Worldpanel - Moyenne 2012-2014
[4] Achats ménages (quantités achetées / ménage en moyenne (KILOS)) : source Kantar Worldpanel, moyenne 2015-17

Les varietes

La courgette, présente sur les étals de juin à septembre, a la particularité d’être récoltée très jeune. Les variétés les plus courantes, au nombre d’une quinzaine, sont longues et cylindriques, d’un beau vert franc plus ou moins foncé et marbré. Elles ont pour noms Lola, Cigal, Quine, Masilia, Mikonos, Naxos, etc.

En France, on trouve aussi sur les étals des variétés bien plus rares :

  • courgette de forme ronde (Ronde de Nice),
  • courgette de couleur grise (Grisette de Provence) ou blanche (Blanche de Virginie) ou encore jaune (Goldrush).

Toutes ces variétés se prêtent aussi bien à la dégustation crue que cuite. La courgette ronde se prête traditionnellement à la confection des petits farcis niçois, mais les variétés allongées sont tout aussi délicieuses ainsi.

En bouche, la courgette présente une texture fine et douce, relevée d’une saveur légèrement sucrée.



Choisir et conserver

Pour bien sélectionner vos courgettes, faites appel à vos yeux. Ce légume délicat se conserve moins d’une semaine au frais.


Trouver le bon produit

Voici quelques conseils pour bien choisir vos courgettes :

  • Elles doivent être lisses, denses et fermes sous les doigts, c’est la garantie de sa fraîcheur.
  • Regardez-les sous tous les angles : la peau doit être exempte de taches brunes.

Et selon la recette prévue, privilégiez :

  • Les courgettes rondes pour les farcis.
  • Les petits calibres pour les consommer crues et les plus grosses pour la cuisson.

au frais

… et bien le conserver

La courgette est un légume fragile. Mieux vaut renouveler fréquemment son achat que de risquer de la jeter. Conservez-la 4 ou 5 jours dans un endroit frais et sec pour garantir sa fraîcheur et son goût.

Emballé, c’est pesé

Les courgettes sont conditionnées de façon à les protéger au maximum des chocs. On les trouve le plus souvent en barquette préemballée, ou en plateau, vendues à l’unité.

Bien cuisiner

La courgette demande peu de temps avant de passer dans votre assiette. S’il est excellent cru, ce légume vert peut aussi être frit, poêlé ou encore cuit à la vapeur. Voici quelques idées d’associations pour mettre en valeur sa saveur douce.


En un tour de main

Facile au quotidien, la courgette ne demande que peu de préparation :

  • Passez la sous l’eau et séchez-la. Nul besoin de la peler pour l’intégrer à vos recettes.
  • Une fois parfaitement sèche, coupez les deux extrémités.

Ne vous reste plus qu’à les râper ou les trancher en dés, rubans, rondelles, tronçons…

Le conseil du chef

« Plus la découpe de vos courgettes sera fine et plus la cuisson sera rapide. »

 

Les modes de cuisson

Four Poêle / wok

La courgette se prête à tous types de cuisson, et toujours très rapidement. Comptez :

  • 1 ou 2 min à l’eau à découvert ;
  • 3 ou 4 min à la vapeur pour une cuisson diététique, parfaite pour les tagliatelles de courgette ;
  • 2 à 4 min au four à micro-ondes.

Les courgettes sont également délicieuses frites ou encore poêlées 8 min environ dans un peu d’huile d’olive.

Les conseils du chef

« Farinez les courgettes avant de les poêler : elles ressortiront moins grasses et plus croquantes. »

MangueCourgette : les gestes simples en vidéos

Mariages et assortiments

Crue ou cuite, la chair douce de la courgette se marie à merveille avec toutes sortes d’ingrédients. Surprenante, elle s’intègre parfaitement dans la préparation d’un gâteau au chocolat, auquel elle apportera fondant, les graisses en moins.

Voici quelques suggestions d’associations gourmandes avec :

  • de la vinaigrette relevée de moutarde ou simplement d’un filet d’huile d’olive,
  • des herbes fraîches (coriandre),
  • du fromage (parmesan, ricotta, chèvre, comté) et de la crème fraîche,
  • des épices (poivre, curry, cumin, piment),
  • de la viande (agneau) et des œufs,
  • des légumes (poivron, ail),
  • etc.

Le conseil du chef

« Il est conseillé d’assaisonner les courgettes en fin de préparation. Le sel a en effet le vilain défaut de brûler sa chair délicate s’il est mêlé à l’eau de cuisson et le légume perd ainsi en tenue. »

Sur la balance

courgette poids

Le coin des parents

6

Les papilles des plus petits peuvent être initiées rapidement à la saveur délicate de la courgette. Facile à digérer, elle sera parfaite en purée, seule ou mélangée avec un peu de pommes de terre.

Les plus grands s’en régaleront, intégrée dans des recettes gourmandes : lasagnes aux légumes du soleil et autres pizzas quatre saisons, gorgées de vitamines et d’énergie.

Nutrition et bienfaits

C’est l’aliment forme par excellence ! La courgette contient en effet très peu de calories, mais une forte densité en vitamines, fibres et minéraux. Très digeste, elle convient à tous, même aux tout-petits. Et comme la courgette est, en plus, simple et rapide à préparer, pensez à en faire une alliée au quotidien pendant les beaux jours.


À la loupe

Les données de base Crue Cuite
Calories (kcal pour 100 g) 16,5 15,5
Protéines (g pour 100 g)  1,22 0,93
Glucides (g pour 100 g)  1,8 1,4
Lipides (g pour 100 g)

 0,26

0,36
Vitamines
Vitamine B9 (µg pour 100 g)  36 32,8
Vitamine C (mg pour 100 g)  17,5 2,9
Minéraux
Potassium (mg pour 100 g)  262 230
Phosphore (mg pour 100 g)  44,7 65
Oligoéléments
Bêta-carotène (µg pour 100 g)  120 173
Iode (µg pour 100 g)  1,3 < 5

En plus de sa haute teneur en potassium, la courgette est riche :

  • en magnésium (17,5 mg/100 g en moyenne),
  • en fibres (1,05 g/100 g en moyenne).

Source : CIQUAL 2016

 

Pour plus d'information sur la composition nutritionnelle de ce produit, rendez-vous sur le site d'Aprifel (Agence pour la Recherche et l'Information en Fruits et Légumes)

Le coin des curieux

D’après les botanistes, la courge (dont la courgette est un dérivé) serait originaire d’Amérique Centrale. Bien que consommée depuis des millénaires, elle ne fut cultivée en France qu’à partir du XIXe siècle.


Un peu d'histoire

À l’instar de nombreux autres fruits et légumes, la courge fut découverte par les Européens lorsqu’ils débarquèrent dans le Nouveau Monde. Ils en décrivirent très vite les différentes variétés, avant de les ramener pour les cultiver comme légume.

L’invention de la courgette

Cueillies à complète maturité, les courges permettaient de meilleurs rendements ainsi qu’une durée de conservation accrue par rapport aux courgettes que nous consommons actuellement. Ce sont les Italiens qui, au XVIIIe siècle, décidèrent de les déguster avant complète maturité. C’est ainsi que naquit… la courgette !


Comment ça pousse

Comme son nom l’indique, la courgette appartient au groupe des courges. Elle se différencie par une cueillette précoce, avant totale maturité du légume.


Chez le producteur

  • La France ne produit en quantités significatives que quelques dizaines de variétés de courgettes. Elles sont choisies selon différents critères :
    • la résistance aux maladies,
    • la précocité et le bon développement,
    • le rendement,
    • la couleur et la brillance du légume.
  • Produite le plus souvent en pleine terre, la courgette est semée au début du printemps. Pour approvisionner le marché toute l’année, elle est aussi exploitée sous abri, ce légume craignant particulièrement le gel.
  • Gourmande en eau, la courgette est arrosée fréquemment tout au long de sa croissance.
  • La récolte s’opère dès le début de l’été, quand les légumes mesurent une vingtaine de centimètres.
  • Certains prélèvent également la fleur de courgette (qui pousse à l’extrémité du légume), délicieuse en farci ou frite, mais très fragile. Il faut, une fois cueillie, la consommer dans la journée pour qu’elle conserve toute sa saveur.

Un peu de botanique

Nom scientifique : Cucurbita pepo

  • Division : Magnoliophyta
  • Classe : Magnoliopsida
  • Ordre : Violales
  • Famille : Cucurbitaceæ