Le coin des curieux


Un peu d'histoire

La mangue est originaire des forêts de l'Inde, pays où le manguier pousse encore à l'état sauvage. Cet arbre au feuillage persistant et à la fructification généreuse est vénéré par les Hindous. Et c'est son ombrage que le Bouddha choisit pour méditer des journées entières sur la destinée de l'Homme...

Cultivé depuis plus de 4 000 ans, le manguier s'est rapidement diffusé dans le monde entier : dès le XVIe siècle, les Arabes l’introduisent en Afrique, et les Portugais l’implantent en Amérique centrale et en Amérique du Sud.

Aujourd'hui, la mangue est cultivée dans tous les pays tropicaux du globe. On en connaît plusieurs centaines d'espèces différentes, dont quelques-unes seulement sont commercialisées.

Connue depuis longtemps au Royaume-Uni à travers des plats d’inspiration indienne, la mangue n’apparaît que tardivement sur les tables françaises, où elle reste longtemps cantonnée aux repas de fêtes. Rare et chère, la mangue était encore considérée comme un produit de luxe dans les années 1970.

Auparavant, la mangue n'était utilisée qu'en dessert. Arrivée voici 25 ans avec la vague de la « nouvelle cuisine », le fruit est entré dans des préparations salées. Il s’accommode désormais aussi bien à la chinoise, au wok ou compotée dans les chutneys.



Bon à savoir

Le saviez-vous ?

  • Akbar, empereur mogol qui régna dans l'Inde septentrionale de 1566 à 1605, planta, près de Darbhanga, un verger de 100 000 manguiers.
  • A La Réunion, la mangue est aussi dénommée « mangot » ou « mangotine ».

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