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Tout savoir sur le potiron

Botanique

Nom scientifique
Cucurbita maxima
Division
Magnoliophyta
Classe
Magnoliopsida
Ordre
Violales
Famille
Cucurbitaceae
Comment ça pousse ?

D’origine tropicale, le potiron a besoin de chaleur pour sortir de terre. Toutefois, on le trouve un peu partout en France. Il apprécie particulièrement les sols riches et légers.

  • Les graines ont une forme aplatie, leur taille est différente d’une variété à l’autre.
  • Le potiron se reproduit par semis. Comme il craint le froid, les producteurs ont parfois besoin d’user de chaleur artificielle avant la fin des gelées.
  • La germination dure 5 jours.
  • Le potiron pousse sur des terres légères, il adore les composts !
  • Légume très gourmand en eau, il a besoin d’être arrosé régulièrement.

Un peu d'histoire

Originaire d’Amérique du Sud, le potiron est aujourd’hui cultivé dans tous les pays chauds ou tempérés. Il est encore souvent confondu avec la citrouille : ce sont pourtant deux espèces différentes. 

  • Le potiron a été introduit en Europe par les Portugais au XVIe siècle. Ils l’ont également fait découvrir en Chine.
  • À cette époque on ne distinguait pas les différentes courges. Ce n’est qu’en 1860, que le botaniste Charles Naudin établit une liste de vingt variétés de potirons.