Le coin des curieux

Originaire d’Asie Mineure ou du Caucase, l’épinard pousse toujours à l’état sauvage dans ces régions. Les Arabes l’auraient apporté en Europe par l’Andalousie un peu avant l’an mille.


Un peu d'histoire

Très présent dans les cultures arabes, l’épinard était utilisé en cataplasmes dans le traitement des douleurs du foie et de l’estomac. Il semblerait que Grecs et Romains n’aient pas connu ces feuilles vertes à l’Antiquité.

C’est donc au Moyen Âge qu’il atteint la France, ramené de Jérusalem par les Croisés ou provenant de la péninsule Ibérique alors sous domination arabe. Les Européens ne lui prêtent alors que peu d’attention et le considèrent même comme « l’herbe du carême » : en consommer est en soi une privation !

Il fallut attendre la gourmande Catherine de Médicis pour qu’il soit reconnu et cultivé. De nos jours encore, on nomme « à la florentine », nombre de mets à base d’épinards.



Bon à savoir

Le saviez-vous ?

  • Épineux, l’épinard ? La plante tire son nom du latin « spinosa ». Le terme fait référence à la graine hérissée de piquants des variétés primitives. Étonnant quand on pense aux petites billes rondes et lisses des variétés actuelles…
  • Merci Popeye : « c’est moi Popeye le marin, et si je leur rentre dans le lard, c’est grâce aux épinards ». Le héros de dessin animé a même sa statue ! Elle a été érigée après la crise économique de 1929. L’épinard a en effet sauvé les États-Unis de la disette !
  • Faute de frappe : la légende voudrait que l’épinard soit particulièrement riche en fer. Tout le monde en est persuadé… pourtant certains aliments comme les fruits secs en sont bien plus pourvus. La confusion serait née d’une simple faute de virgule : une secrétaire américaine aurait par inadvertance multiplié par dix la teneur en fer dans l’épinard.

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À consommer sans modération

Croque-madame aux épinards

Croque-madame aux épinards
DifficultéFacile
Temps de préparation10-20 min
Quantité2 pers
Temps de cuisson< 5 min

Bricks épinard-jambon-amandes

Bricks épinard-jambon-amandes
DifficultéFacile
Temps de préparation10-20 min
Quantité4 pers
Temps de cuisson5-10 min
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