Comment ça pousse


Chez le producteur

La myrtille pousse sur de très petits arbrisseaux, de 50 cm de haut environ, dans les sous-bois clairs au sol acide.

En France, la myrtille sauvage est commercialisée uniquement sur des circuits courts afin de garantir sa fraîcheur. Ce qui n’empêche en rien le vrai succès qu’elle rencontre. Elle est récoltée en Ardèche, en Lozère, dans les Vosges et les Alpes, mais aussi en Bretagne.

Pour répondre à la demande, les producteurs cultivent un autre type de myrtille, plus robuste, depuis le début des années 1980 :

  • la myrtille arbustive -ou blueberry en anglais - est originaire d'Amérique du Nord ;
  • cet arbuste peut atteindre 2,50 m de hauteur et donne des fruits plus gros que les myrtilles sauvages ;
  • les premiers fruits sont cueillis dès les premiers jours de mai, et la récolte se termine en octobre. La cueillette commence au petit jour, afin de profiter de la fraîcheur du matin ;
  • dès qu'elles sont parfaitement mûres, les myrtilles françaises sont cueillies à la main, souvent avec l’aide d’un peigne spécial (on l’appelle riffle dans les Hautes-Vosges, par exemple) ;
  • tout juste récoltés, les fruits sont conditionnés. La majorité de la production française est destinée à l'exportation vers les marchés proches (Allemagne, Royaume-Uni et Suisse).

Un peu de botanique

Nom scientifique : Vaccinium myrtillus pour la myrtille commune dite myrtille sauvage

  • Division : Magnoliophyta
  • Classe : Magnoliopsida
  • Sous-classe : Ericales
  • Ordre : Ericaceae
  • Famille : Vaccinium

Pour les botanistes, la myrtille est une variété d'airelles.

La plante sauvage est un petit arbrisseau de 15 à 50 cm environ. Il pousse en montagne mais ne dépasse pas les 3 000 mètres d'altitude. Il aime les sols acides et granitiques, ce qui explique sa présence également en Bretagne. Selon les régions et l'altitude, la floraison a lieu entre les mois d'avril et de juin.

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