Poireau

un produit de saison

Tout savoir sur le poireau

Botanique

Nom scientifique
Allium porum
Famille
Alliaceae
Comment ça pousse ?
  • Le poireau se sème en pépinière, sauf pour les poireaux les plus précoces qui se sèment directement au champ à la fin de l’été pour donner du poireau primeur à partir de fin avril (sans être repiqués).
  • Les poireaux primeurs sont protégés pendant l’hiver par des petits tunnels
  • Lorsque les jeunes plants de poireaux non primeurs atteignent la taille requise, ils sont repiqués en pleine terre, c’est-à-dire plantés. Cette opération se fait mécaniquement ou à la main, après une préparation des sols et l’apport de fertilisants.
  • Pendant la pousse, l’entretien consiste à amender la terre en substances nutritives et à lutter contre les nuisibles.
  • La récolte est effectuée mécaniquement ou à la main.
  • Les poireaux récoltés sont acheminés en ateliers de conditionnement. Plusieurs étapes se succèdent pour leur préparation : lavage, triage, sélection selon le calibre, taille des racines et des feuilles, emballage.
  • La période primeur a lieu de fin avril-début mai à fin juillet.

Un peu d'histoire

L’origine du poireau demeure incertaine. Son histoire est émaillée de nombreuses anecdotes au cours de différentes époques et divers faits marquants. On pourrait dire que c’est un légume emblématique à plusieurs titres. 

  • Le poireau proviendrait du Moyen-Orient mais ses origines précises restent très floues. Il était déjà cultivé dans l’Égypte ancienne où il symbolisait la victoire : le pharaon Kheops en offrait à ses meilleurs guerriers.
  • Les Romains l’appréciaient beaucoup. Le tristement célèbre empereur Néron en consommait en grande quantité pour adoucir ses cordes vocales. Cela lui valut le nom de « porrophage ».
  • Il fut introduit en Grande-Bretagne par les Romains. Lors d’une guerre, les soldats gallois en avaient planté dans leurs chapeaux comme signe de reconnaissance. Cela leur valut la victoire. C’est ainsi qu’il devint le symbole du pays de Galles.
  • Au Moyen Âge, il était souvent utilisé dans les soupes appelées « porées », d’où son nom actuel.

 

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