Le coin des curieux

Dégusté en Chine depuis plus de 2 000 ans, le kiwi a conquis l’Europe et le reste du monde à partir du XVIIIe siècle.


Un peu d'histoire

Le kiwi (Actinidia chinensis) est le fruit d’une liane qui ressemble un peu à la vigne. Il est originaire de Chine, où il est dégusté depuis plus de 2 000 ans.

Vers 1750, le père jésuite Pierre Le Chéron d'Incarville fut le premier européen à décrire cette plante. Elle poussait alors en lisière des forêts situées de part et d'autre du fleuve Yang Tsé Kiang.

Après avoir évangélisé les Chinois, les missionnaires introduisirent l'Actinidia comme plante décorative en Floride, en Nouvelle-Zélande et en Europe. Le fruit était alors appelé « groseille de Chine », pour sa couleur et sa saveur évoquant la groseille à maquereau.

Les premiers plants arrivèrent en France en 1904, à Selva Brancolar près de Nice, et en 1920, au Jardin des Plantes de Paris. L’unique plant femelle étudié au Muséum Nationale d’Histoire Naturelle de Paris fructifia pour la première fois en 1937, et donna une récolte de 85 kg en octobre 1940. Il fructifie encore chaque année !

Il fallut attendre les années 1960 pour que le kiwi se développe à grande échelle. Aujourd’hui, on le cultive en France, aux Etats-Unis, au Japon, en Italie, au Chili, en Grèce, etc.



Bon à savoir

Le saviez-vous ?

Les Néo-Zélandais baptisèrent « kiwi » le fruit de la plante après la Seconde Guerre mondiale, et ce en hommage à l'oiseau emblématique de l'archipel, surnommé par les Maoris « kivi-kivi » à cause de son cri.

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À consommer sans modération

Petits farcis de kiwis

Petits farcis de kiwis
DifficultéFacile
Temps de préparation10-20 min
Quantité4 pers
Sans cuisson

Salade de kiwi et poires à la menthe

Salade de kiwi et poires à la menthe
DifficultéFacile
Temps de préparation20-40 min
Quantité4 pers
Temps de cuisson5-10 min

Pancakes kiwi, chantilly basilic

Pancakes kiwi, chantilly basilic
DifficultéMoyen
Temps de préparation10-20 min
Quantité4 pers
Temps de cuisson< 5 min
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