Comment ça pousse


Chez le producteur

La datte exige de la chaleur et ne pousse donc pas sous le climat français. La plupart des fruits présents sur les étals hexagonaux vient d'Afrique du Nord. Aujourd'hui, près de 90 % des dattes commercialisées en France sont algériennes et tunisiennes.

  • Les phoeniculteurs plantent des palmiers femelles soigneusement sélectionnés et pratiquent le bouturage. Cette technique permet de multiplier les plantations commerciales.
  • A la fin de l'hiver, les premières dattes apparaissent. Elles sont de couleur noire ou verte, regroupées en grappes à la base des feuilles de palmiers-dattiers. Il faut attendre les chaleurs de l'été et celles de l'automne pour que les précieux fruits atteignent leur taille définitive, se colorent de jaune et renferment leur saveur sucrée.
  • Les dattes sont cueillies en octobre, puis conditionnées afin d’être consommées durant l'année. Les contrôles sanitaires sont particulièrement rigoureux pour les dattes destinées à l'exportation.

Un peu de botanique

Nom scientifique : Phœnix dactylifera

  • Division : Magnoliophyta
  • Classe : Liliopsida
  • Sous-classe : Arecales
  • Ordre : Arecacae
  • Famille : Phoenix

Le palmier-dattier est identifiable de loin dans le désert. Pouvant atteindre 20 m de haut, il est dépourvu de branches et de rameaux, et ses feuilles poussent au sommet du tronc. Il faut attendre la période de la floraison pour distinguer les palmiers mâles des palmiers femelles. Dans la pratique, un seul palmier mâle peut polliniser une centaine de femelles, d’où la prédominance des palmiers femelles dans les oasis.

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