Carte d'identité

Le litchi est un délicieux petit fruit qui mêle les saveurs de la rose et du muscat. Sa chair est blanche et très moelleuse. Son écorce présente de petites écailles, caractéristiques au toucher. Fruit rafraîchissant et exotique, son succès est grandissant sur les étals français. Traditionnellement associé au Nouvel an chinois, le litchi est un fruit festif qui regorge de vitamines.


En bref

  • Un litchi pèse une vingtaine de grammes en moyenne. Sa peau varie du rose clair au rouge foncé. Même dans le noir, impossible de confondre le litchi avec un autre fruit grâce à ses petites écailles et ses arômes de rose et de muscat !
  • Le litchi se picore en toutes occasions, quotidiennes ou conviviales, mais toujours gourmandes ! Vous pouvez aussi le cuisiner dans de rafraîchissants plats exotiques ou des préparations plus classiques.
  • Exceptionnelle source d'énergie grâce à sa teneur en vitamine C et en glucides, il contient des minéraux et des micronutriments qui participent à votre bien-être.
  • Le litchi est disponible de novembre à janvier. De juin à août, de moindres quantités sont importées, notamment de Thaïlande et d’Israël.

août
sept.
oct.
nov.
déc.
janv.
févr.
mars
avr.
mai
juin
juil.
  • Pleine saison Pleine saison
  • Disponible Disponible
  • Indisponible Indisponible

En quelques chiffres

Production (à destination du frais, hors transformation)

  • France: 7 000 tonnes [1]

- Guyane: 49%

- Ile de la Réunion: 39%

 

[1] Agreste - Moyenne 2010-2014

 

Les varietes



Choisir et conserver


Trouver le bon produit

Acheter de bons litchis frais ne s'improvise pas ! Toujours cueilli mûr, il reste un fruit délicat. Suivez quelques conseils pour être sûr de faire le bon choix :

  • Au toucher, le fruit doit être suffisamment dur et son écorce intacte. Fuyez les litchis dont l'écorce se craquelle !
  • Lorsqu'il est à maturité, le litchi présente une peau rose, parfois teintée de jaune dû au traitement naturel de conservation (fleur de souffre) qui protège leur coque. Celui-ci agit uniquement sur l'écorce et disparaît en quelques heures, dès l'exposition à la lumière du jour.

au frais

… et bien le conserver

Bien au frais dans le bac à légumes du réfrigérateur, le litchi peut être gardé 15 jours. Mais dès qu'il passe plus de deux jours à l'air ambiant, son écorce brunit.

Bien cuisiner

Le litchi se croque à tous les moments de la journée. Dégusté principalement cru, il se cuisine et agrémente de nombreux plats : tentez l'expérience, vous ne serez pas déçu !


En un tour de main

  • À la main, libérez d'abord le litchi de son écorce.
  • Retirez le noyau du fruit à l'aide d'un couteau d'office.
  • Passé au mixer, le litchi donne un jus délicat et savoureux.

Mariages et assortiments

Selon l'inspiration du moment, mariez le litchi avec :

  • une assiette norvégienne (assortiment de poissons crus) ;
  • des plats de fruits de mer ;
  • des lamelles de magret de canard fumé ;
  • des fruits tropicaux, dans une salade ;
  • des jus de fruits, dans un cocktail exotique.

Sur la balance

licthi poids

Le coin des parents

12

En forme d’œuf couleur rose saumon et avec son écorce aux écailles nacrées, le litchi est un fruit de fête. Pour Noël, pendant la nuit, en plus des cadeaux, parsemez le pied du sapin de litchis… que vos enfants goûteront avec plaisir lors du petit-déjeuner, en déballant leurs présents !

Nutrition et bienfaits

Source d'énergie par sa teneur en vitamine C et en glucides, le litchi contient également une grande quantité de vitamines B. Ses minéraux (et notamment sa teneur élevée en potassium) contribuent à votre bien-être.


À la loupe

Les données de base
Calories (kcal pour 100 g) 69,4
Protéines (g pour 100 g) 0,76
Glucides (g pour 100 g) 15.2
Lipides (g pour 100 g) 0,42
Vitamines
Vitamine C (mg pour 100 g) 71,5
Vitamine B3 (mg pour 100 g) 0,6
Vitamine B9 (µg pour 100 g) 14
Minéraux
Potassium (mg pour 100 g) 171
Calcium (mg pour 100 g) 5
Magnésium (mg pour 100g) 10
Oligoéléments
Cuivre (mg pour 100 g) 0.15
Fer (mg pour 100 g) 0,31

Le litchi est un fruit riche en vitamine C ainsi qu'en vitamine B9.

Source : CIQUAL 2016

 

Pour plus d'information sur la composition nutritionnelle de ce produit, rendez-vous sur le site d'Aprifel (Agence pour la Recherche et l'Information en Fruits et Légumes)

Le coin des curieux

Le litchi est cultivé en Chine depuis plus de quatre mille ans. Considéré comme le fruit le plus raffiné de l'Empire céleste, la « cerise de Chine » est traditionnellement offerte aux empereurs et vantée par de nombreux poètes. Les Chinois cultivent et développent de nombreuses variétés.

Le mot « litchi » ou « letchi » apparaît en France en 1721. Déformation du chinois « li-chi », via le portugais « letchia », son nom est le reflet des premiers grands échanges commerciaux maritimes avec l’Empire du Milieu.

Dès 1724, la France introduit ce fruit sur les îles de La Réunion et de Madagascar, où il fait l'objet d'une culture importante.

Un fruit festif

Dans son pays d'origine et dans tout l'hémisphère nord, la saison des litchis correspond aux mois de juin et juillet ; alors que dans les pays de l'hémisphère sud, les récoltes se tiennent en décembre et janvier. Le fruit se trouve ainsi fortement associé aux fêtes de Noël et du Nouvel An.




Bon à savoir

Le saviez-vous ?

  • Le litchi ne doit pas être confondu avec le litchi chevelu, un fruit nommé ainsi en raison des longs cils orangé aux reflets verts couvrant son écorce. Également appelé ramboutan, ce fruit tropical appartient à la même famille que le litchi. Le ramboutan se cultive surtout en Thaïlande et en Guyane française.
  • Les abeilles apprécient les fleurs du litchi. A partir de son nectar, elles élaborent un miel d’une qualité exceptionnelle.

Comment ça pousse


Chez le producteur

  • Le litchi est le fruit du Litchi chinensis, un arbre tropical originaire du sud de la Chine de 5 à 10 m et pouvant dépasser 15 m. Très sensible au manque d'eau, il a besoin d'un environnement humide, surtout en période de croissance.
  • Le litchi est cultivé à La Réunion, mais en petites quantités. Ces litchis sont cueillis à pleine maturité et arrivent en métropole par avion. Aussi, la quasi-totalité des litchis présents sur les étals français est importée.
  • Au printemps et en été (de juin à août), les litchis frais proviennent de Thaïlande et d’Israël. De la mi-novembre à la mi-janvier, la plupart des fruits viennent d'Australie, de l’Île Maurice et d'Afrique du Sud, mais surtout de Madagascar et notamment de l'est de l’Île, à proximité de la ville portuaire de Tamatave. Le fruit pousse très facilement sous le climat malgache. Les fruits récoltés ne proviennent pas de vergers mais plutôt de petites parcelles dispersées, voire d'arbres isolés.
  • Une fois mûr, le litchi adopte une jolie teinte rose tyrien. Lors de la récolte, les grappes de fruits sont cassées ou coupées, et les fruits, protégés du soleil, sont ensuite détachés de leur grappe.

En savoir plus

Nom scientifique : Litchi chinensis

  • Division : Magnoliophyta
  • Classe : Magnoliopsida
  • Sous-classe : Rosidae
  • Ordre : Sapindales
  • Famille : Sapindaceae