Comment ça pousse

Premier producteur Européen, la France exporte près de la moitié de sa mâche. Sa culture se révèle d’une haute technicité en raison de la fragilité de la plante et de sa croissance particulière, à tel point qu’acquérir ce savoir-faire réclame plusieurs années…


Chez le producteur

  • La mâche s’épanouit dans la douceur du climat océanique. Le département de Loire-Atlantique, qui bénéficie du Gulf Stream, en est donc logiquement le berceau.
  • Elle pousse sur des « planches » surélevées de terre bien tassée et aplanie, sur laquelle est déposée une fine couche (de quelques millimètres) de sable. Celui-ci permet :
    • de réchauffer le sol,
    • une meilleure implantation de la racine,
    • de prévenir maladies et champignons en empêchant l’eau de stagner,
    • d’éviter que la terre ne souille les feuilles.
  • Il ne s’agit pas de n’importe quel sable ! Constitué de grains polis et d'une granulométrie précise, il provient exclusivement du lit de la Loire, le sable de mer ou de carrière étant trop abrasif ou trop fin.
  • La fertilisation du sol est indispensable, mais rendue difficile par la très petite taille de la racine (ne mesurant guère plus de 5 cm).
  • La récolte, aujourd’hui mécanisée, a lieu à un stade bien précis, avant qu'un jaunissement du feuillage ne débute. Les bouquets sont coupés entre leur collet et le sol, puis légèrement secoués afin d'éliminer le plus de sable possible.
  • La salade est ensuite lavée… dans des bains à bulles ! Des milliers de petites bulles permettent ainsi de débarrasser définitivement les bouquets des grains de sable persistants.
  • Délicatement égouttée, elle est conditionnée… et prête à être dévorée !

Un peu de botanique

  • Nom scientifique : Valerianella locusta
    Classe : Magnoliopsida
    Ordre : Dipsacales
    Famille : Valerianaceae

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À consommer sans modération

Velouté de mâche

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DifficultéMoyen
Temps de préparation20-40 min
Quantité4 pers
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Samoussas de mâche au chèvre

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DifficultéFacile
Temps de préparation10-20 min
Quantité4 pers
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