Le coin des curieux

Apparu sous les tropiques, sur le continent américain, et notamment au Mexique, le papayer a essaimé sur de nombreux continents suite à sa découverte. Pourtant connu depuis longtemps en France, son fruit reste encore « exotique » sur les étals…


Un peu d'histoire

La papaye trouve ses origines en Amérique tropicale. L’espèce s’est rapidement propagée, notamment en raison des caractéristiques de ses graines, qui conservent longtemps leur pouvoir germinatif. Elles ont ainsi pu supporter les longs voyages en mer ou sur terre qu’elles connurent à la découverte du Nouveau Monde. La papaïne extraite de la papaye verte est utilisée tant en brasserie qu’en pharmacie.

Arbre robuste et fécond, le papayer s’est développé en Asie, en Afrique et en Amérique. Sur ce continent, le fruit était utilisé depuis longtemps par les peuples du Sud et les Indiens. Il servait en effet à attendrir les viandes un peu fermes, en râpant la pulpe dessus avant de recouvrir le mélange des feuilles de papayer.

Connue en Europe depuis quatre siècles, la papaye reste encore une curiosité sur les étals français.


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