Carte d'identité

La carambole est un fruit exotique présent sur les étals toute l’année. Sa jolie forme étoilée, une fois découpée, en fait depuis longtemps un élément décoratif pour les assiettes. Mais elle est également délicieuse à consommer, et sa richesse en vitamines en fait un véritable concentré d’énergie.


En bref

  • Une carambole pèse 125 grammes environ. Ovoïde, ce fruit est reconnaissable entre tous grâce à ses côtes saillantes qui lui donnent, une fois découpé, une forme d’étoile.
  • Un faible apport calorique allié à une grande richesse en vitamines font de la carambole un fruit qui apporte tonus et vitalité.
  • La carambole est le plus souvent utilisée comme élément décoratif. Elle est également goûteuse crue, en jus ou sous forme de compote ou de confiture.
  • Les caramboles consommées en France proviennent d’Asie, d’Amérique et d’Israël.

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Les varietes

Il existe deux types de caramboles, mais seule l’une de ses variétés est disponible sur les étals :

  • la première reste verte à maturité ; elle est plus petite que celle consommée en France. Son goût, très acide, fait qu’elle n’est pas consommée telle quelle mais sous forme de confitures et de chutney ou de curry ;
  • la seconde, jaune à maturité, est bien plus douce et provient généralement d’Asie et d’Amérique ; seule cette variété est disponible en France.


Choisir et conserver

Faites appel à vos sens pour choisir une belle carambole. Vos yeux et vos mains seront vos meilleurs guides pour sélectionner un fruit à parfaite maturité.


Trouver le bon produit

Voici quelques conseils pour bien choisir :

  • observez bien la couleur du fruit ; souvent vendue verte-jaune sur les étals, la carambole est encore immature et sa chair sera alors acide. Optez pour des fruits d’une belle teinte dorée ; à maturité, ses arêtes brunissent ;
  • sous les doigts, la carambole doit être bien ferme ;
  • enfin, la peau doit être exempte de toute tache.

au frais air libre

… et bien le conserver

La carambole se conserve au frais, dans le bac à légumes du réfrigérateur, pendant minimum une semaine. Elle se gardera également très bien à l’air ambiant, dans un compotier, pendant 4 ou 5 jours maximum.

Par contre, prenez bien garde à ne pas l’exposer à un froid trop intense. Ce fruit exotique ne supporte pas les températures inférieures à + 5°C.

Bien cuisiner

La carambole s’utilise principalement crue. Tranchée, elle décore joliment vos assiettes en leur apportant un petit rayon de soleil. Mais elle se déguste aussi, et sa texture croquante et sa chair juteuse subliment les recettes les plus simples. Sa saveur aigre-douce, proche de la rhubarbe, fait aussi des merveilles une fois cuisinée. Voici quelques idées et associations qui donnent à ce fruit toute son ampleur gustative !


En un tour de main

La carambole possède l’avantage de demander très peu de préparation.Nul besoin de l’éplucher, de la peler, de l’évider… Il suffit simplement de la passer sous l’eau claire, la sécher, puis la découper selon vos envies.

Ainsi, pour former de jolies étoiles, découpez vos caramboles dans le sens de la largeur.

Mariages et assortiments

Peu utilisée en cuisine, la carambole est surtout exploitée pour ses vertus décoratives. Glissez donc quelques tranches étoilées sur vos desserts et vos salades de fruits. Plus surprenant, servez-la en condiment avec de la charcuterie. Voici quelques autres saveurs auxquelles associer la carambole :

  • du fromage (pâte pressée ou à tartiner),
  • de la volaille (poulet),
  • des crustacés (noix de Saint-Jacques),
  • des légumes comme l’endive,
  • du poisson gras (saumon),
  • du yaourt,
  • du miel.

Sur la balance

carambole poids

Nutrition et bienfaits

La carambole se déguste toute l’année. Mais, pour profiter de toutes ses vertus vitaminiques, il est recommandé de la consommer crue et encore ferme. Faible en calories, ce fruit exotique renferme quantité de vitamines A et C, indispensables pour être en forme au quotidien. Peu sucrée et légèrement acidulée, la carambole est très rafraîchissante, notamment sous forme de jus ou de sorbet.


À la loupe

Les données de base
Calories (kcal pour 100 g) 27,3
Protéines (g pour 100 g) 1,15
Glucides (g pour 100 g) 3,9
Lipides (g pour 100 g) 0,32
Vitamines
Vitamine C (mg pour 100 g) 34,4
Vitamine B5 (mg pour 100 g) 0,39
Minéraux
Potassium (mg pour 100 g) 133
Phosphore (mg pour 100 g) 12
Magnésium (mg pour 100g) 10
Oligoéléments
Bêta-caratène (µg pour 100 g) 25
Fer (mg pour 100 g) 0,08

En plus de sa haute teneur en vitamines, la carambole est riche :

  • en magnésium (10 mg/100 g en moyenne),
  • en calcium (3 mg/100 g en moyenne).

Source : CIQUAL 2016

Le coin des curieux




Bon à savoir

Le saviez-vous ?

La carambole est affublée de quantité de surnoms : pomme de Goa (de par son abondance en Inde, sur l’île du même nom), star fruit (fruit-étoile), cinq doigts ou encore groseille de Coromandel. 

Son nom latin, averrhoa carambola, est inspiré du nom d’Averroès, médecin et philosophe arabe du XIIe siècle, grand commentateur d’Aristote. 

Comment ça pousse

Originaire de Malaisie, le carambolier prospère sous les climats chauds et humides des zones tropicales. Elle est également cultivée en Thaïlande, aux Etats-Unis, au Brésil ainsi qu’en moindres quantités en Israël.


Chez le producteur

  • Les caramboles poussent en grappes sur les branches, mais également sur le tronc de l’arbre. Le carambolier possède un tronc court et tortueux – proche du mimosa – et des branches basses. Il peut s’élever jusqu’à 12 m de hauteur. Les fleurs roses, qui donneront par la suite les fruits, poussent à l’aisselle des feuilles ou à l’extrémité des rameaux.
  • Le carambolier est un arbre robuste. Il fleurit et produit des fruits tout au long de l’année.
  • La carambole est cueillie verte. Elle ne prend sa jolie couleur dorée qu’à maturité.

Un peu de botanique

Nom scientifique : Averrhoa carambola

  • Division : Magnoliophyta
  • Classe : Magnoliopsida
  • Ordre : Geraniales
  • Famille : Oxalidaceæ